Quando eu tinha 11 anos, eu estava tão impiedosamente intimidado na escola que queria morrer. Na realidade. Havia um grupo de meninos da minha turma que assumiu a responsabilidade de tornar minha vida um inferno e não ficaram contentes até que me quebraram completamente. Não era motivo de riso. Pegando em mim era como um esporte escolar na minha escola.

Lembro-me de um dia ser empurrado para a capa e aterrissar na mochila escolar de alguma criança, quebrando sua lancheira. Os meninos inventaram uma história sobre mim, dizendo que eu tinha deliberadamente pulado na mochila escolar e me denunciado. Fomos todos enviados para o escritório onde o grupo de meninos regurgitava a história inventada para o vice-diretor. O vice-diretor – a sra. Carr era seu nome – sempre usava sapatos rosa de salto alto, saia preta e jaqueta de couro. Ms Carr olhou para o nariz para mim e disse: “O que você tem a dizer por si mesmo?”

Eu disse a ela que eu não tinha pulado na bolsa deliberadamente – que eu tinha caído por acidente. Por alguma razão, eu não disse a ela que tinha sido empurrado. Eu acho que foi porque eu sabia que dobbing nesses garotos só tornaria isso pior para mim mais tarde. Bem, a srta Carr me olhou incrédula. Ela disse – e eu nunca esquecerei disso – “Bem, nós teremos que falar com o professor de esporte para obter algumas lições extras de coordenação.” E todos os garotos riram. E eu queria chorar, mas não consegui fazer isso na frente do grupo.

Depois disso, eu não queria mais ir à escola. Não aguentava o lugar. Lembro-me de um dia, muitos dias, provavelmente, fingi estar doente. Minha mãe tinha uma regra que você só poderia ficar em casa da escola se estivesse com febre. Ela enfiou o termômetro debaixo da minha língua e saiu do quarto por um momento. Eu tirei o termômetro e o enfiei contra a lâmpada do meu abajur para aquecê-lo, para parecer que eu estava com febre – um truque que aprendi assistindo o filme E.T .. Funcionou. Isso funcionou naquele dia pelo menos. Mamãe se preparou muito rápido depois disso, mas isso ainda não me impediu de tentar.

Compreensivelmente, meus pais estavam preocupados e então eles decidiram falar com um cara muito velho da igreja, um cara chamado Ralph – mas eu nunca poderia chamá-lo de Ralph. Ele era muito velho e sábio e eu tinha 11 anos. Liguei para ele, respeitosamente, Sr. Spinks. Minha mãe e meu pai perguntaram ao Sr. Spinks se estaria disposto a me receber uma vez por semana, depois da escola. Você vê, o Sr. Spinks tinha em suas costas, o mais incrível workshop completo com todas as ferramentas de carpintaria que você poderia imaginar. Era o paraíso dos garotos.

Mamãe e papai esperavam que ir à casa do sr. Spink depois da escola fosse um incentivo suficiente para me fazer querer ir à escola. E funcionou. E assim, toda semana depois da escola eu andava até o lugar do Sr. Spink. Lá, ele passava tempo comigo, falando comigo, ensinando-me a usar as ferramentas e a fazer coisas de madeira. Não só isso, ele me deu um lugar onde eu me sentia segura, um lugar onde eu me sentia bem em ser eu e, naquela época da minha vida, eu não tinha nenhum lugar assim.

Ralph Spinks foi meu primeiro mentor … o primeiro adulto significativo, fora da minha própria família, que teria um profundo impacto em minha vida. Embora eu não o tenha visto ou ouvido falar dele por 25 anos, seu legado em minha vida continua vivo, e o mesmo acontece com os móveis que eu fiz com ele.

Se você não tem um mentor, precisa de um. Aqui está o porquê. Pessoas que têm um mentor:

São 55% mais propensos a concluir a universidade
130% mais chances de acabar em posições de liderança em suas carreiras
56% mais propensos a se voluntariar na comunidade
46% menos probabilidade de usar drogas ilícitas
26% menos probabilidade de desenvolver dependência de álcool
45% menos probabilidade de desenvolver um transtorno depressivo
Se isso não for suficiente, o Mentoring tem sido associado a uma maior auto-estima e autoconfiança, relações mais fortes com a família e colegas e melhores habilidades interpessoais. Se você tem um mentor, é menos provável que você se divorcie. Se você tem um mentor, é mais provável que você tenha sucesso no trabalho.

E eu poderia continuar e continuar sobre o mentor. Qualquer estágio da vida em que você esteja, você precisa de um mentor! Não só isso, você precisa SER um mentor.

Se você é novo em mentoring, ou mesmo se não é, você pode se perguntar, como é um bom mentor e o que ele faz? Como alguém que está envolvido em mentoria há muito tempo, decidi criar uma lista de verificação para ajudar as pessoas a encontrar um bom mentor e ser um bom mentor. Aqui está o que é preciso:

Um bom mentor tem mais experiência que você
Um mentor precisa ser alguém com mais experiência de vida do que você – uma pessoa mais velha, de preferência. Seu melhor amigo não é uma boa escolha. Um mentor é alguém que já passou, sobreviveu e saiu do outro lado do período de vida em que você está e sabe uma coisa ou outra sobre isso. Na verdade, você deve escolher uma pessoa mais velha que você pensa … “Puxa, quando eu tiver a idade deles, espero ser como eles.”

De certa forma, um mentor deve ser como um pai espiritual – não importa em que período da vida você esteja. Ralph Spinks era uma figura do tipo pai (talvez mais de um avô), mas isso era importante. Ele sabia de coisas que eu não sabia. Ele me ensinou habilidades que eu não tinha. Ele viveu coisas que eu não tinha. Ele tinha experiência de vida para me oferecer e é isso que um mentor precisa trazer.

Um bom mentor é seu maior líder de torcida
Um bom mentor vê o melhor em você e eles lhe dizem isso. Eles te encorajam. Frequentemente. Eles podem facilmente encontrar o que há de bom em você, quando você não consegue encontrar o bem em si mesmo. Não receba um mentor que apenas queira corrigir suas falhas. Eles vão exasperar você. Meu mentor atual, um cara chamado Greg, é facilmente o mentor mais encorajador que já tive. Ele sempre tem o dom de identificar coisas específicas que eu faço e digo e me diz… “Dan, eu amei o jeito que você fez isso”, ou “Dan, você tem um presente de verdade nessa área.” Todos nós precisamos ouvir essas coisas. O encorajamento é como o vento em nossas velas. Portanto, seu mentor deve ser seu maior líder de torcida.

Um bom mentor te mantém no caminho
Não só eles vêem o bem em você, mas um bom mentor também irá mantê-lo no caminho certo. Um mentor está lá para lembrá-lo de seus objetivos e para seguir em frente. Eles também evitam que você fique à frente de si mesmo. Eles não apenas elogiam você e dizem como você é grande. Eles te chutam no traseiro quando e se você precisar – provavelmente quando, não se. O que leva ao próximo ponto …

Um bom mentor fala a verdade difícil
Um bom mentor não tem medo de falar a verdade. Lembro-me da minha primeira sessão de mentoria com um dos meus mentores, um cara chamado Michael. Michael começando nossas sessões de mentoria com estas palavras … “Ei, se você quer um carinho, eu não sou seu homem!” Michael era o único mentor que eu tinha que era um atirador direto – ele dizia como era. Às vezes você precisa disso em um mentor. Escolha uma pessoa que vai ser honesta com você, mesmo que dói um pouco. Você sabe que será para o seu bem a longo prazo.

Um bom mentor fica com você
Um bom mentor compartilha sua dor e suas alegrias. Eles estão lá para você através de lágrimas e celebração. Eles andam com você através dos vales e sobem montanhas. Eles não estão apenas andando em seu trem de sucesso, apenas para sair ao primeiro sinal de problemas. Um bom mentor vai ficar com você até o final, compartilhando seus altos e baixos ao longo do caminho.

Um bom mentor é seguro em si
Um bom mentor não precisa de você. Claro, eles estão lá para você, mas eles não são inseguros sobre o relacionamento. Eles não ficam ofendidos quando você não aceita os conselhos deles, e eles não podem tentar transformar você em um clone deles mesmos. Quando sou mentora de pessoas, não quero que sejam como eu. Não. Eu quero que eles sejam melhores que eu. Muito melhor. Eu quero que meu teto seja o chão deles. Eu quero que eles façam coisas muito boas do que eu. Eu quero levá-los o mais longe que puder, e então saio do caminho, para que eles possam subir.

Qual o proximo?
Eu poderia continuar e mentoring o dia todo! Honestamente, acho que mentoring é o maior presente que você pode dar à próxima geração. Eu acho que você é maluco se você não está orientando alguém e eu acho que você é louco se você não tem um mentor. Então, quero encerrar este artigo com um apelo à ação. Espero ter convencido você sobre os benefícios da orientação. Agora, aqui estão três coisas que você precisa fazer para iniciar sua jornada de orientação.

Se você ainda não tem um mentor formal, comece a procurar ativamente um. Use esta lista para procurar alguém que você acha que pode ser bom e, em seguida, pergunte se eles o farão. Um mentor não é apenas alguém que você admira, admira ou deseja ser. Deve ser um relacionamento formalizado em que eles estejam igualmente comprometidos com você.
Em segundo lugar, torne-se um mentor para alguém lembrando que uma diferença de idade entre você e eles é a melhor abordagem. Se você tem 15 anos, por que não é um mentor de alguém na escola primária? Se você tem 25 anos, por que não é um mentor de um adolescente? Se você tem 45 anos, por que não orientar uma jovem casada? Olhe em volta e as pessoas mais jovens em sua vida e pergunte a si mesmo: “Em quem posso investir?” Devemos ter um mentor e ser um mentor.

Finalmente, para aqueles que já têm um mentor, ou tiveram um mentor, quando você terminar de ler este artigo, eu quero encorajá-lo a honrar e agradecer aos seus mentores – as pessoas em sua vida que investiram em você, que têm te dei horas, que permitiram que você entrasse no mundo deles para aprender a viver, até para aprender com os erros deles. Entre em contato com eles e diga obrigado!
Isso não é mera retórica. É algo que eu decidi fazer sozinho. O Sr. Spinks merecia ser agradecido! Mas, o Sr. Spinks parecia velho quando eu tinha 11 anos, então eu decidi, desde faz 25 anos, que ele certamente teria morrido até agora. Só para ter certeza, enviei uma mensagem para minha mãe para perguntar se ela havia visto ou ouvido falar dele. Ela disse que pensou que ele tinha passado, mas ela perguntaria a algumas pessoas. Depois de algumas dezenas de mensagens, encontramos Ralph Spinks … vivo e bem, e muito, muito velho. Eu não perdi tempo. Escrevi-lhe uma carta e enviei-a imediatamente!

Caro Sr. Spinks,
Estou muito contente de ter te seguido! Esta semana tenho refletido sobre os homens influentes que causaram impacto em minha vida. Você está certamente nessa lista! Na verdade, eu diria até mesmo que você foi o primeiro adulto, fora da minha família, que teria um impacto profundo em minha vida.
Você pode não ter tido consciência disso, mas o período em que eu ia à sua casa e trabalhava em sua oficina era um período particularmente difícil em minha vida. Eu estava sendo bastante impiedosamente intimidado na escola, lutando para me encaixar e perdendo muito na maior parte do tempo. Ir trabalhar em sua oficina me deu um lugar onde me senti segura, um lugar onde me sentia bem em ser eu e, naquela época da minha vida, não tinha lugar como aquele.
As horas que você passou comigo, falando comigo e ensinando-me madeira, fizeram uma grande diferença. Eu quero que você saiba que eu ainda tenho várias coisas que fizemos juntos, e as considero todas muito preciosas … a mesa de cabeceira que fizemos agora fica orgulhosamente ao lado da cama do meu filho. Eu usei a escada que fizemos para tirar a bola do telhado no outro dia.
Porém, muito mais precioso para mim do que os itens que tenho em minha casa, são as lições que você me ensinou que estão contidas em meu coração e mente, e o legado do investimento de cuidado que você semeou em minha vida. Obrigado, Sr. Spinks, por ser um mentor para mim, um companheiro adulto e atencioso para uma criança sem companheiro. Eu não posso te agradecer o suficiente!
Eu precisava de um mentor naquela época, e ainda preciso de um hoje. A diferença que faz não pode ser medida em palavras. Consiga um mentor e seja um mentor! Você está perdendo se você não está.